Festung in Bismarck

Fort Abraham Lincoln

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Fort Abraham Lincoln ist ein ehemaliger Militärposten des US-Heeres im ehemaligen Dakota-Territorium und heutigen US-Bundesstaat North Dakota. Es liegt in der Nähe des Missouri Rivers, 11 km südlich der Ortschaft Mandan.

Geschichte

Die Eisenbahnlinie Northern Pacific Railroad führte durch Indianerland in den Great Plains. Zum Schutz der Linie vor Angriffen feindlicher Indianer wurden mehrere Forts errichtet. Am 14. Juni 1872 begannen die Kompanien B und C der 6. US-Infanterie am Westufer des Missouri Rivers mit dem Bau von Fort McKeen, benannt nach dem Bürgerkriegshelden Colonel H. Boyd McKeen. Im Herbst wurde der Militärposten umbenannt in Fort Abraham Lincoln. Ebenfalls im Herbst verübten Indianer den ersten Angriff auf das Fort.

1873 wurden drei Kompanien Infanterie des 6. und 17. Regimentes ins Fort Abraham Lincoln einquartiert sowie sechs Kompanien des 7. US-Kavallerie-Regimentes unter Oberstleutnant George A. Custer, der auch das Kommando des Forts übernahm. Insgesamt hatte das Fort damit eine Besatzung von 650 Mann und war der größte Militärposten in den nördlichen Plains. Nebst dem 7. Kavallerie-Regiment schlug der Distrikt Mitte des Dakota-Militärdepartements dort sein Hauptquartier auf. Zum Distrikt Mitte gehörten außerdem Fort Rice, Fort Stenvenson und Fort Hancock. Das Dakota-Militärdepartement wurde von General Alfred Terry kommandiert.

Die starke Besatzung des Forts hielt die Indianer nicht von Angriffen ab. 1873 griffen sie das Fort dreimal an; bei einem Angriff 1874 erbeuteten sie die Maultierherde des Forts.

Ab dem 20. Juni 1873 leitete Custer die Landvermessungsexpedition Stanley-Expedition entlang des Yellowstone Rivers, an der acht Kompanien der Kavallerie und Infanterie aus Fort Abraham Lincoln beteiligt waren. Die 95-tägige Expedition wurde verschiedentlich von Lakota- und Cheyenne-Kriegern angegriffen.

Tom Custer, ein Bruder von George A. Custer nahm 1874 Rain in the Face, einen Häuptling der Hunkpapa-Lakota gefangen und internierte ihn in Fort Abraham Lincoln. Rain in the Face gelang es, von dort zu fliehen.

Am 2. Juli 1874 brach Custer erneut zu einer Expedition auf, diesmal in die Black Hills. Diesmal führte er über 1000 Mann; seine zehn Kavallerie- und zwei Infanteriekompanien wurden ergänzt durch Indianerscouts und Wissenschaftler. Diese Expedition dauerte bis zum 30. August und war insofern erfolgreich, als in den Black Hills Ende Juli Gold entdeckt wurde, mitten im Gebiet der Lakota, mit denen die USA im Vertrag von Fort Laramie Frieden geschlossen hatten.

Trotz des Friedensvertrages startete General Terry im Sommer eine Grossoffensive gegen die Lakota, an der auch Custers Kompanien beteiligt waren. Die Offensive endete in einem Fiasko – 265 Männer unter Custer verloren am 25. Juni 1876 in der Schlacht am Little Bighorn ihr Leben, unter ihnen auch George A. Custer selbst.

Nach der Schlacht blieb Fort Abraham Lincoln sechs Jahre Hauptquartier des 7. US-Kavallerie-Regiments, die neu formiert wurde. Die Lakota wurden bis Ende 1877 besiegt und lebten künftig in Indianerreservaten. Die Bedeutung von Fort Abraham Lincoln sank zusehends. Nachdem das Hauptquartier des 7. US-Kavallerie-Regiments nach Fort George G. Meade verlegt worden war, war Fort Abraham Lincoln noch neun Jahre in Betrieb; 1891 wurde es aufgegeben. Drei Jahre später stahlen Farmer die Überreste des Forts wie Balken und Fenster.

Alltag im Fort

Der Alltag der Besatzung zu Custers Zeiten bestand aus zwei Stunden Drill täglich, sowie aus Arbeiten wie Holzhacken, Reinigen oder Kochen. Daneben hatten die Männer Zeit für Kartenspiele oder Billard. In der Kompanie von Captain John Benteen entstand eine Baseball-Mannschaft, die gegen Mannschaften aus Fort Randall, Fort Rice und Yankton spielte.

Die Offiziere wohnten in besseren Häusern, Custer ließ sich gar für 4000 US-Dollar ein luxuriöses Haus mit zehn Zimmern und acht Toiletten errichten. Auch das Essen der Offiziere war besser als jenes der Mannschaft. Sie durften ihre Familie im Fort einquartieren, ebenfalls im Gegensatz zur Mannschaft. Deren Gattinnen konnten sich allenfalls eine Stelle als Wäscherin im Fort ergattern. Custer erlaubte Zivilpersonen, Geschäfte wie ein Coiffeursalon oder ein Foto-Studio im Fort zu betreiben.

Insgesamt umfasste das Fort 78 Gebäude.

Das Fort heute

Verschiedene Gebäude des Forts wurden ab 1934 rekonstruiert und können besichtigt werden: Das viktorianische Haus von Custer, ein Laden, Baracken der Mannschaft, Ställe und der Kornspeicher. Das Fort wurde zum Fort Abraham Lincoln State Park erklärt, der auch rekonstruierte Erdhütten eines Mandan-Indianerdorfes namens On-A-Slant Village umfasst. Im rund 4 km² großen Park befindet sich außerdem ein Campingplatz sowie Hütten für Reisende. Er wird durch den Highway 1806 erschlossen.

Literatur

  • Dietmar Kuegler: Fort Abraham Lincoln. In: Magazin für Amerikanistik, Heft 3, 2007

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